Zhangye Danxia 張掖丹霞

Avis de

La ville ne propose pas grand chose, mais les environs et le parc national multicolore justifient sa visite.

- Avis mis à jour le 22 octobre 2019

Zhangye Danxia en photos

Présentation de Zhangye et Danxia

Zhangye est une ville située au centre du corridor du Hexi dans la province du Gansu, autrefois la seule voie reliant le centre de l’empire chinois vers ses territoires de l’Ouest et l’Europe.

La route pour accéder à Zhangye depuis Xining est très spectaculaire : montagnes déchiquetées ou arrondies, parfois pelées ou couvertes d’un tapis végétal brunâtre.  En cours de chemin, il est possible de visiter un petit temple tibétain blotti contre une paroi rocheuse, mais aussi un barrage, d’admirer des troupeaux de moutons et de yaks… Attention cependant, il n’est pas possible de s’arrêter pour déjeuner en cours de route, vu l’absence de restaurant sur le chemin. La durée du trajet est d’environ 5-6h en véhicule privé.

Située sur l’ancienne Route de la Soie, Zhangye est une attraction en soi, tant elle et sa région regorgent de sites historiques mais aussi naturels. Si on fait vite le tour des attractions dans la ville en elle-même (pagode, tour de la cloche…), il en reste une qui se démarque nettement du reste : le temple du Bouddha géant (Dafo temple). Plus long bouddha couché de Chine, et construit il y a près d’un millénaire (1098), il mesure 35 m de long et est entouré de plusieurs Arhats en terre cuite, ainsi que des fresques datant de la dynastie Qing. Impressionné par l’architecture du bouddha et par la prospérité de Zhangye, Marco Polo aura vécu plus d’un an sur place.

Malgré la longue et passionnante histoire qui la précède, Zhangye n’est cependant considérée que comme une simple étape vers l’attraction principale de la région : le parc géologique national de Zhangye Danxia. Inscrit à l’UNESCO en 2010, et d’une superficie de près de 740 km², le parc impressionne, que ce soit à travers ses collines de sables et de grès rouge ou ses montagnes multicolores. Ces dernières ont même gagné le surnom de « Montagnes Arc-en-ciel » du fait de l’alignement de couleurs dont elles disposent.

Il faut remonter à plus de 24 millions d’années en arrière lorsque deux plaques tectoniques sont rentrées en collision à cet endroit même, formant le paysage accidenté tel qu’on le connaît aujourd’hui. Les variations de couleurs seraient dues à l’érosion, qui avec l’aide du vent et de la pluie, ont permis aux minéraux contenus dans la roche de se déposer par strate. Ils changeraient alors de couleur face aux différentes variations de lumière dans la région.

Danxia se révèle être un spectacle unique sur Terre et est souvent cité comme étant l’un des paysages naturels les plus extraordinaires qu’il soit (et l’un des plus beaux de Chine).

Depuis 2014, trois zones du géoparc sont accessibles aux visiteurs : le site principal de Zhangye Danxia (510 km² à lui tout seul), le site de Binggou (populaire pour ses couchers de soleil) et le site de Sunan Danxia.

Informations pratiques :

Pour se rendre à Zhangye Danxia, vous pouvez prendre un bus au départ de la gare routière Ouest de Zhangye pour 20¥/personne A/R avec un dernier bus qui part du parc à 18h (vous faisant rater ainsi le coucher de soleil !). Un taxi coûtera environ 200¥ pour l’aller-retour.

Horaires d’ouverture du géoparc : 6h-20h (mai-octobre) et 7h-19h (novembre-avril)

Tarifs : 75¥/personne pour Zhangye Danxia, 60¥/personne pour Binggou, moitié prix pour les enfants entre 1,20m et 1,50m, gratuit en-dessous.

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