Dunhuang - 敦煌

Dunhuang en photos


Présentation de Dunhuang
Dunhuang se trouve aux limites des provinces de Gansu, Qinghai et Xinjiang. C’est une ville qui regorge d’attraits historiques du fait qu’elle fut naguère un véritable carrefour sur la Route de la Soie. Elle servait de tremplin pour atteindre Xinjiang et permettait de passer ainsi autour du désert de Taklamakan. Celle qu’on surnomme la belle oasis du désert est la destination touristique par défaut de la province de Gansu et peut-être même du nord-est de la Chine. La ville est dans un bassin encadré par le Mont Qiliang et le Mont Mazong. Sa population est estimée à 170 000 habitants.

A 25 kilomètres du centre de Dunhuang et aux portes du désert de Gobi, les Grottes de Mogao sont le site à ne pas manquer lors de votre visite dans la région. Elles constituent un véritable trésor de l’art bouddhiste. Elles ont été creusées dans les falaises des dunes et abritent des sanctuaires, des sculptures, des statues et des peintures murales réalisées pour la plupart au IVe siècle. On retiendra notamment une statue de Bouddha haute de 36 mètres. Une quarantaine de grottes sont ouvertes au public. Un peu plus loin, la forteresse de Yumen donne vue sur un paysage aride fait de dunes de sable doré.

On trouve dans le désert quelques endroits insolites. Le parc national de Yadan est un des nombreux témoins de la magie de la nature. Une multitude de sculptures en sable aux formes très particulières ont été formées naturellement par l’érosion. Les dunes de sable de Mingsha restent un phénomène inexpliqué. La curiosité réside dans la couleur très pâle du sable et dans leur hauteur inhabituelle (250 m). On peut les explorer en chameau ou en quad. Au pied des dunes, le lac du Croissant de Lune est une oasis miniature. Les algues sont réputées être bonne pour le corps.

L’aéroport de Dunhuang est à 13 kilomètres du centre-ville. Il est connecté aux villes de Pékin, Shanghai, Xi’an, Lanzhou et Urumqi. Les trains relient Dunhuang à Jiayuguan, Xi’an, Lanzhou et Yinchuan. La gare se trouve à 15 kilomètres du centre mais des taxis et des minibus vous y emmèneront. Au centre-ville, vous pourrez vous déplacer à pied ou en taxi. Pour rejoindre les principaux sites d’intérêt, il est possible de louer une voiture avec chauffeur à la journée pour 15 euros. A vous de négocier le tarif !
Quand partir à Dunhuang ?
Dans la région de Dunhuang, l’été est relativement court. Même s’il est chaud, le vent est très présent. Les tempêtes de sable sont courantes dans cette région. Il est donc nécessaire de prévoir de quoi s’en protéger. L’hiver est très froid et très long. Nous conseillons donc le printemps et l’automne pour découvrir la région puisqu’il ne fait ni trop chaud, ni trop froid et qu’il y a encore suffisamment de luminosité pour visiter les grottes. Vous trouverez des informations plus détaillées sur le climat à Dunhuang sur la page : Météo Route de la soie. 

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