La grande route de la Soie de Pékin à Samarcande (25 jours)

Un voyage au delà des frontières chinoises !

Bien connue de tous, la route de la Soie a permis la commercialisation de nombreux précieux chargements, et pas seulement de la soie malgré ce que l’on pourrait penser au premier abord mais aussi de l’or, des pierres , des textiles, de l’ivoire… Après la visite des grands classiques de la capitale du Nord, vous rejoindrez le point de départ de cette épopée, autrement  dit à Xi’an autrefois connue sous le nom de Chang’an, une des anciennes grandes capitales. Vous emprunterez la route ouverte par la général Zhang Qian, traverserez  les villes oasis du Gangsu, du Qinghai, mais aussi du Xingjiang pour poursuivre en Kirghizstan et en Ouzbékistan.

25 jours en plus de 25 étapes !

C’est à Pékin que votre voyage débutera et c’est à Tashkent qu’il se terminera. Vous découvrirez lors de ce séjour ce qui fait de la Chine, un empire. Mais aussi ce qui lui a valu d’être connu connaître au cours des siècles.

Programme journalier : La grande route de la Soie de Pékin à Samarcande (25 jours)

     Jour 1 : Arrivée à Pékin ~ 1h de transfert

Arrivée à l’aéroport de Pékin dans la matinée. Accueil par votre guide chinois francophone. Transfert en véhicule privé au bel hôtel de charme Courtyard 7. Débuts des visites à Pékin, avec celle de la Cité Interdite et de la place Tian An Men, jadis lieu de résidence des empereurs chinois et centre du pouvoir politique. C’est le plus grand et le mieux préservé des ensembles architecturaux chinois. Promenade sur la place Tian An Men, de la porte de la Paix Céleste, et de la colline du charbon, d’où vous pourrez bénéficier d’une vue à 360 degrés sur Pékin. Dîner libre.

     Jour 2 : Pékin (PDJ)

Départ pour la Grande Muraille à Mutianyu : construite sur 6700 km de long pour protéger l’Empire du Milieu des invasions des Barbares du Nord, inscrite au Patrimoine Mondial de l’Humanité. Montée prévue en télécabine, descente à pied. Déjeuner libre, puis visite du site des Treize tombeaux des empereurs Ming : vous atteindrez le site en empruntant la voie des Esprits, bordée de 36 statues d’animaux, puis de mandarins, militaires et civils. Retour à Pékin, passage par le stade Olympique pour voir le nid d’oiseau et le cube d’eau conçus par Herzoge et John Pauline (si vous souhaitez visiter l’intérieur du site le billet d’entrée est à votre charge sur place). Dîner libre avant d’assister à un spectacle d’opéra de Pékin.

Nuit au Courtyard 7.

     Jour 3 : Pékin - train de nuit pour Xi'an (PDJ)

Visite du temple du Ciel niché dans l’immense parc de Tiantan Gongyuan, dont la majestueuse rotonde à la triple toiture est l’une des plus belles réussites de l’architecture Ming. Déjeuner chez l’habitant à la découverte des habitudes culinaires pékinoises et de la vie quotidienne du vieux Pékin. Balade ensuite en vélo pousse-pousse dans un quartier typique des Hutongs, autour des Tours du Tambour et de la Cloche en passant par un marché populaire. Visite du Palais d’Été en dehors de Pékin, ainsi que de son grand lac Kunming. Vous pourrez faire une balade en bateau sur l’étang dans l’immense parc de l’impératrice Cixi. Dîner libre, puis transfert à la gare pour votre train de nuit vers Xi’an (couchettes molles : première classe compartiment fermé, 4 lits).

     Jour 4 : Xi'an (PDJ)

Arrivée à Xi’an en début de matinée. Rencontre à votre arrivée avec votre nouveau guide francophone, puis transfert à l’hôtel Grand Mercure 4*, bien situé au centre de la ville de Xi’an. Petit déjeuner. Départ pour le célèbre site de l’armée en terre cuite censée protéger le tombeau de premier empereur de Chine, Qin Shi Huangdi. Découverte émouvante des 6 000 guerriers et chevaux d’argile, grandeur nature, alignés en formation de bataille. Retour au centre ville en passant par la Tour de la Cloche et la Tour des Tambours et la Petite Pagode de l’Oie Sauvage. En soirée, en option (250RMB par personne), dîner de banquet de raviolis, spécialités locales, suivi d’un spectacle de danses et de chants de la dynastie Tang. Nuit à Xi’an.

     Jour 5 : Xi'an – Lanzhou (B,L)

Visite des tombeaux Tang de Qianling et des tombeaux Han (Hanyanling). Temps libre dans le Quartier musulman ou vous trouverez de quoi manger. Ensuite transfert a la gare et train de nuit pour Lanzhou (Couchettes molles)

     Jour 6 : Lanzhou – Xiahe (B,L)

Route vers Binglingsi. Excursion en bateau jusqu’aux grottes-sanctuaires des Milles Bouddhas, à travers un étonnant corridor de falaises surplombant le Fleuve Jaune et créant des paysages impressionnants de pics et de ravins encaissés. Traversée en bateau de l’autre coté du fleuve. Visite des grottes de Binglingsi, superbe ensemble de statues gravées dans des falaises de roche poreuse façonnée par les eaux. Autour de Xiahe, visite du monastère de Longwu.

Nuit à l’hôtel Baoma 3*.

     Jour 7 : Xiahe – Tongren (B,L)

Visite de l’immense lamaserie de Labrang, construite en 1709. Elle abrite 1.200 moines de la secte des Bonnets Jaunes. Découverte du Temple d’Or, de l’institut de médecine tibétaine, des bibliothèques, des temples et innombrables trésors d’art bouddhique. Tour de ville et panorama depuis la colline dominant le monastère de Labrang. Route vers Tongren. Visite du monastère de Wutun réputé pour les talents artistiques de ses moines qui produisent les plus belles statues et Tangka tibétaines. Nuit à l’hôtel Rebkong.

     Jour 8 : Tongren – Xining (B,L,D)

Visite du monastère de Tongren (Kumbum ou Taer Si), l’une des 6 lamaseries principales de la secte Bouddhiste des Bonnets Jaunes célèbre pour ses extraordinaires sculptures en beurre de yak. Route en véhicule privatif vers Xining à travers de jolis paysages. Visites en fonction de l’heure d’arrivée. Dîner au marché de nuit.

Nuit à l’hôtel Enraton International 4*

     Jour 9 : Jiayuguan (B)

Départ matinal en TGV vers Jiayuguang. Arrivée sur l’heure de midi. Visite de la forteresse entre le désert de Gobi et monts Qilian. Surnommée « Passe imprenable sous le ciel », elle constituait la place forte et la limite occidentale de la Chine. Visite également d’une section de la muraille de Chine.

     Jour 10 : Jiyauguang – Dunhuang (B,L)

Route en véhicule vers Dunhuang (environ 5 heures). Excursion vers les dunes géantes des Sables Chantants de Mingsha entourant le lac du Croissant Bleu, là où l’oasis rencontre le désert. Découverte du soleil couchant sur les dunes en route.

Nuit à l’hôtel Silk Road 5*, superbe hôtel de charme à la lisière du Désert rappelant les caravansérails.

     Jour 11 : Dunhuang – Grottes de Mogao – TGV pour Turpan (B,L)

Visite des fameuses grottes de Mogao. Ces grottes s’étendent sur cinq niveaux et sur 1600 mètre sur le flanc est de la montagne Mingshan, à 25 km au sud-est de la ville de Dunhuang. Il y aurait eut jusqu’à 1000 grottes et niches, 492 sont encore visitables aujourd’hui. Elles conservent 2415 statues peintes et 45 000 m2 de fresques. C’est un des plus grands trésors architecturaux, picturaux et sculpturaux de la Chine. Transfert à la gare de Liuyuan (1h30) pour votre TGV vers Turpan (environ 4 h).

Nuit à l’hôtel Huozhou 4*.

     Jour 12 : Turpan (B,L)

Découverte de la ville de Turpan, étonnante ville Oasis, 2ème lieu le plus bas du monde derrière la mer morte et l’endroit le plus chaud de Chine. Route vers les paysages grandioses des Montagnes enflammées et passage dans la vallée des raisins, un petit paradis de vignes et de treilles entourées par le désert. Découverte d’un vieux village Ouïgour dans la vallée de Tuyuk. Le petit village, encadré par les montagnes de feu, donne un bon aperçu du mode de vie traditionnel Ouïghour. Déjeuner chez l’habitant sur place. Visite d’un puit Karez, système d’irrigation du bassin de Turpan constitué d’une série de puits reliés entre eux par des canalisations souterraines qui amènent l’eau de fonte des glaciers jusqu’à l’oasis. La survie des anciennes oasis étaient complètement dépendantes de ce système. Visite également des ruines du Jiaohe, ancienne citadelle fondée par les Han pour assurer la protection de la Route de la Soie.

Repos à votre hôtel de Turpan.

     Jour 13 : Turpan - Lac Tian Chi - Urumqi – Kashgar (B,L)

Le matin, route pour le lac Tianchi, un superbe lac de montagne (1900 mètres d’altitude et 90 mètres de profondeur) né de l’eau fondue de neige des hautes montagnes. Les Yourtes des kazaks s’éparpillent aux alentours. Petite randonnée autour du lac. Retour en fin d’après-midi à l’aéroport d’Urumqi pour votre vol vers Kashgar.

Transfert et installation à l’hôtel Seman à Kashgar, charmant hôtel dans l’ancien consulat russe de Kashgar.

     Jour 14 : Kashgar (B,L)

Le matin, visite du fameux bazar du dimanche, et du marché aux bestiaux le plus grand et le plus impressionnant marché de toute la province du Xinjiang. L’après-midi, visite de la ville, grand carrefour ou se mélange les populations Ouïghours, Tadjiks, Kirghizes et Ouzbeks. Découverte du tombeau d’Abakh Hoja, sorte de Taj Mahal miniature ainsi que de la mosquée Id Kah semblant sortir tout droit d’Afghanistan ou du Pakistan.

Nuit à Kashgar.

     Jour 15 : Kashgar – Naryn (B,L)

Après le petit déjeuner, départ vers la frontière kirghize et montée jusqu’au col de Torugart (3750 m). Passage de la frontière. Puis route pour Naryn, dans une ravissante vallée en passant par Tach Rabat. Visite du caravansérail fortifié. Continuation le long de la crête du massif d’At-Bachy jusqu’à Naryn au Nebesnie Gori Naryna.

     Jour 16 : Naryn – Issyk-Koul (B,L)

Route pour le lac d’Issyk-Koul (« Lac chaud ») en passant par Kochkor. Arrivée sur les bords du lac ; le deuxième plus grand lac Alpin du monde après le lac Titicaca. Repos à la ville de Tcholpan Ata, promenade en bateau ; ou, si le temps s’y prête, détente sur la plage de sable fin.

Nuit dans la petite ville balnéaire de Tcholpan Ata dans une Guest house locale.

     Jour 17 : Issyk-Kul – Bichkek (B,L)

Départ pour la capitale du Kirghizstan. Passage par la ville de Tokmak et de la Tour de Burana un gigantesque minaret. Visite du bazar oriental de Bichkek. Fin d’après midi libre. Dîner folklorique. Nuit à Bichkek au Guest House Tegri.

     Jour 18 : Bichkek – Tashkent – Khiva (B,L)

Le matin, vol pour Tashkent et votre correspondance pour Ourgentch. Route vers la réserve protégé de Baday-Tugay, l’une des rares forêts de la région qui est échappé à la culture du coton. Celle-ci est très dense et constituée d’arbres, d’arbustes et de plantes résistant au sel. Arrivée en fin d’après-midi à Khiva.

Installation à l’hôtel puis temps libre pour une première découverte de Khiva. Nuit à Khiva au Orient Star Khiva 3*.

     Jour 19 : Khiva (B,L)

Après le petit déjeuner, départ pour la visite de Khiva : visite du complexe architectural d’Ichan-Kala inscrit au patrimoine mondial de l’UNESCO, de la résidence des derniers Khan : le mausolée d’Ismail Khodja, le medersa de Mohammed-Amin Khan et son minaret, le château Kukhna-Ark, la tour Kalta Minor, le mausolée Pakhlavan Mahmud, la mosquée Joumma. Déjeuner libre en cours de visite. L’après-midi, continuation des visites avec entre autres des palais comme le palais d’été Kilba Toza Bog et le palais Tach Khaouli, “le domaine de pierre”, synthèse de l’architecture de maisons urbaines et de bâtisses rurales, conçues pour la défense. Dîner typique dans une medersa.

Nuit à Khiva.

     Jour 20 : Khiva – Boukhara (B,L)

Après le petit déjeuner longue route pour Boukhara, située à 450 km de Khiva. Quittant l’oasis du Khorezm, la route longe en partie le cours de l’Amou Darya et traverse les étendues sablonneuses du Kizil Kum (Sable Rouge) pour atteindre enfin les plaines cotonnières gagnées sur le désert par irrigation au moyen des eaux de la mer d’Aral. Cette opération s’avère dorénavant comme une des plus grandes catastrophes écologiques. Déjeuner libre en cours de route. Arrivée à Boukhara dans l’après-midi. L’ancienne cité caravanière formait autrefois avec Samarkand et Khiva « le Grand triangle de l’Orient ». Boukhara, inscrite au patrimoine mondial de l’UNESCO, compte 140 monuments qui témoignent de la richesse culturelle et artistique de cette ville, qui inspira nombres de grands poètes de l’Orient au IXe et Xe siècles.

Nuit à Boukhara au Helene-Oasis Boutique Hotel.

     Jour 21 : Boukhara (B,L)

Après le petit déjeuner, découverte de Boukhara, cinquième ville Sainte de l’Islam. Parmi les nombreux monuments de la ville, vous découvrirez : la forteresse Ark (la citadelle vieille de 2000 ans et ancienne résidence de l’émir), le mausolée d’Ismael Samani (l’un des plus importants représentants de la dynastie des samanides). Déjeuner libre en cours de visite. Visite de l’ensemble Poi-Kalon qui comprend le minaret, la mosquée et la medersa de Miri Arab ; la medersa d’Oulougbeg édifiée en 1417, et la medersa du khan Abdalaziz, puis la mosquée Magoki Attory construite au 12 ème siècle et reconstruite au 16 ème, sur les fondations d’un temple dédié à Zorostroaste. Enfin, visite de l’ensemble Lyabi-Hauz avec ses medersas et de la mosquée Maggoki-Attar. Spectacle de danse traditionnelles avec repas à la Madrassah de Nodir Devan Begi.

Nuit à Boukhara.

     Jour 22 : Bukhara - Nurata – Samarkand (B,L)

Après le petit déjeuner, départ pour Nurata ville aux portes du désert de Kizilkoum. Visite de la vieille Mosquée, ruines de la forteresse construite par Alexandre Le Grand. Déjeuner chez l’habitant dans une yourte. Balade à dos de chameaux possible dans les dunes de sable du désert de Kyzylkum. Continuation à travers le désert de Kyzylkum entre les massifs montagneux de Karataou et Aktaou vers Samarkand. Arrivée à Samarkand.

Installation au Bibikhanum Boutique Hotel.

     Jour 23 : Samarkand (B,L)

Visite de Samarcande, cité légendaire de la Route de la Soie : le Gour Emir (« tombeau du souverain »), le mausolée de Tamerlan, puis l’observatoire d’Oulough Begh et le mausolée de Rukhabad qui, selon la légende, recèlerait une mèche de cheveux du prophète Mahomet. Autour de la fameuse place du Registan, admirez les trois monumentales madrasas. Après la visite de Bibi Khanum, la plus grande mosquée d’Asie centrale, avec son immense coupole bleue, passage dans le bazar de Samarcande débordant d’étals multicolores. Diner spécialité locale « Plov » et nuit à Samarkand.

     Jour 24 : Samarkand - Urgut - Shakhrisabz – Samarkand (B,L)

Après le petit déjeuner, route pour Urgut en voiture. Balade dans le marché de la ville à la découverte de l’artisanat local puis vers Shakhrisabz la ville «verte» située au pied du mont Zeravchan à 658 mètres d’altitude, ville natale de Tamerlan: visite du palais d’été de Tamerlan et de la mosquée. Kok-Gumbaz (« la coupole bleue »), le mausolée de Jahangir, fils de Tamerlan, les bains datant du XVe siècle et qui fonctionnent toujours et le mausolée Gumbazi-Seidan, prévu à l’origine pour recevoir la sépulture de Tamerlan.

Retour sur Samarkand. Diner libre et nuit à Samarcande.

     Jour 25 : Samarkand – Tashkent (B,L)

Transfert pour Tashkent (4-5 heures de route). Découverte de la capitale de l’Ouzbékistan, « la cité de pierre », connue depuis le IIe siècle avant J-C. comme un site fortifié. Elle était le point de départ des caravanes allant vers la vallée de Ferghana, Kashgar et la Chine. Déjeuner. Départ pour la visite de Tashkent, le Bazar Chorsu, la Mosquée Kukuldash et Khast Imom, le centre officiel religieux pour les musulmans d’Asie Centrale. Transfert à l’aéroport de Tashkent selon les horaires du vol. Fin de nos services

Jacques, basé à Guilin en Chine, est votre conseiller expert pour ce circuit "grande route de la Soie". Il répondra à toutes vos questions sur ce voyage et l'adaptera à votre mesure, en fonction de vos envies particulières et de votre budget. Contactez Jacques par email jacques.asianroads@gmail.com ou sur ce formulaire :